信仰也需要竞争······ 青年文摘 alingn.com

  大约800多年前,也就是教皇英诺森三世在位的时候,一个小教派卡塔尔派发布了它的年度新产品。这是一款类似可以跨越安卓和苹果两个操作平台的超级产品。这款信仰产品是这样设计的:上帝有两个,一个是创造非物质世界的慈善上帝,一个是创造了物质世界的邪恶上帝。

  

  当时所有宗教产品都有一个bug,即“上帝是绝对仁慈的,同时他又是万能的,一定能消灭邪恶。但邪恶到处都是,因此上帝不可能同时万能又爱人”,就连圣·奥古斯丁这样的大腕对此也很抓狂。该产品修复了这个漏洞,推出后立刻被消费者评为年度最佳创意产品。

  

  作为中世纪最大的信仰托拉斯——教会,根本容不下别人与其竞争,公元1231年教皇格利高里九世的“绝罚敕令”,把卡塔尔派定义为异端分子,直接没收了对方的营业执照,拒不悔改的人将判处终身监禁。

  

  一个垄断的机构迟早会走上下流的道路。教会很快发现,火堆是样很管用的东西,任何妨碍教会垄断经营的人都被送上火堆。有一阵子,教堂里都摆着个箱子,每个人都有义务往里面塞纸条,这可不是投票谁当村长,而是揭发异端(下流的想法全世界都一样)。那些受揭发的中世纪牛鬼蛇神,被戴上硬纸板做成的帽子推进火堆。很多人都把揭发看作清算私敌的好机会。一个叫做让·达尼埃尔的人大概为了进吉尼斯纪录,居然揭发了两百多人。

  

  对烧烤这件事,教会十分在行。1553年,有个叫米歇尔的医生因为质疑三位一体被处以火刑。透过窗户,烧烤专家卡尔文观看了整个行刑场面,他非常仁慈和专业地下令使用“小火”;17世纪的查尔斯二世则很钟情于老式的烧烤法,他本人经常出席火刑。为了取悦于这位王储,宗教裁判所发明出了“皇家柴堆”,披金挂银,并辅之以缎带和花环装饰,排场相当大,有点炫富的味道。

  

  如果信仰的终极武器是火堆,那么很难让买主心悦诚服。教会很快发现,争夺宗教市场的商家越来越多,在公元11世纪,单在欧洲就有19家主营宗教的公司,到了12世纪新公司更多。靠着炭烤异端可能行不通。

  

  信仰这件事,同样受到经济规律支配。人们通过成本和收益选择自己的信仰,那些时间成本高的人,会选择教规不繁琐的;高学历的教徒选择相对温和的教派;文化程度低的可以选择强调天堂、魔鬼和奇迹的教派。市场竞争,才能让人们比较优劣、各取所需,垄断经营只会走火入魔。

  

  假如全世界只有一种汉堡,那么这种汉堡一定比塑料还要难吃;假如全世界只有一张报纸,那么这张报纸注定会满纸谎言;假如全世界只有一种信仰,那么离我们回到烤人肉的时代也不远了。

  

  市场竞争,才能让人们比较优劣、各取所需,垄断经营只会走火入魔。

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