当猴子们学会用钱······ 读者在线 |阿里社区……

  基思·陈是经济学副教授,在耶鲁大学任教。亚当·斯密说过,只有人类才有货币交易的本领。陈的问题是:“如果我能教会猴子使用货币,那又会是什么情形呢?”

  

  陈选择的理想猴子是僧帽猴。“它们的头很小,”陈说,“主要关心食物和交配,就像欲壑难填的饿死鬼,永远也吃不饱。”

  

  耶鲁纽黑文医院的心理学家劳里·桑托斯给他提供了七只僧帽猴——四只雌的,三只雄的。其中最重要的一只猴子,取了中央情报局特工的名字:费利克斯。这些猴子共同 生活在一个很大的开放式笼子里。笼子的一侧连着个很小的笼子,这就是实验场地,一次可以容纳一只猴子参与实验。陈在直径为一英寸的小银盘中间钻了个眼,这就是货币,“有点像中国古代的铜钱”。

  

  实验的第一步,让猴子认识到硬币是有价值的——这费了不少工夫。陈和他的同事给某只猴子一个硬币后,就会亮出食物。只要那只猴子将硬币扔给他们,就会得到食物。这样持续了好几个月,猴子终于明白:硬币可用来换食物。将12枚硬币放在一个托盘里,这是一只猴子的最大预算;然后给它提供食物,例如一个人卖果冻,另一人卖苹果片。这时,猴子会根据自己的喜好,把硬币送到不同的研究人员手中,随后得到已分好的“好吃的”。

  

  费利克斯最喜欢的食物是果冻,通常情况下,它用一枚硬币就能获得三个。如果一枚硬币突然只能买到两个,它会如何反应呢?令陈吃惊的是,费利克斯和其他猴子的反应十分理性。某种食物的价格上涨时,猴子们就会少买;价格下降时,就会多买。经济学中最基本的法则不仅适用于人类,而且同样对猴子有效:需求曲线必定向下。

  

  一天,实验室里奇怪的一幕发生了:费利克斯疾速跑进实验室,但它没有拾起托盘上的12枚硬币去买食物;相反,它将整盘硬币扔回了它们的公共生活区,接着逃离实验室,冲进公共生活区去找硬币——银行打劫,然后越狱逃跑!

  

  随后,异乎寻常的情形发生了:一只公猴没有将抢到的钱换取吃的,反而向一只母猴走去,把钱给了它。这是“利他主义精神”感召下的自觉的金钱捐赠行为吗?不!在抚摸了母猴几秒钟后,那两只僧帽猴竟然发生了关系。而且一待好事结束,拿到硬币的母猴立即将硬币交给陈,买到了一些吃的。

  

  一旦猴子们手里有了钱,它们就会迫不及待地去“嫖娼”,同样也可以料想,猴子谋杀者、猴子恐怖主义者、引发全球变暖的猴子污染者肯定会充斥世界,不得片刻安宁。毫无疑问,下几代的猴子就会出场,替它们的先辈收拾残局……

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