打工还是读书······ 青年文摘 alingn.com

  一个工程学院的大学生,毕业后得到一个年薪6万美元左右的工作,但却欠下18万美元的债务。如今美国经济仍在谷底,大学毕业能找个年薪3万美元的工作就算谢天谢地。所以他算是幸运的。可惜的是,这18万美元的债务,每月还贷的账单高达1800美元。6万年薪扣除医保、社安、还有各种税后,一个月就3000多块。这意味着除了房租水电和吃饭外,几乎什么都没有剩下。他的悲惨自述在CNN财经专栏公布后,引起网友的一系列反应。

  

  我过去曾说过,美国严肃网站的网友回帖质量相当高,经常比正式的文章更耐看。其中一大原因是普通人直抒胸臆,不受四平八稳的语言模式束缚,且有更多的真实 生活素材,虽然会极端一些,但却有着主流媒体所缺乏的“片面的深刻”。不信的话,就请看看下面这段:

  

  “20年前,我在一个相当好的州立大学读完了4年书,靠业余打工和夏天的工作支付了一切费用。毕业时我没有欠任何学贷。我马上找到了第一份工作。但那不是因为我的学位,而是因为我从13岁就开始工作:到餐馆跑堂、当修理工、在商店站柜台……啥都干,干啥都很努力。

  

  “我大学毕业后申请的第一份工作,是出口公司的管理职位。那年我仅21岁,但已经有了7年的工作经验,6份前雇主的过硬推荐信,当然还有各种艰苦奋斗的故事细节。

  

  “雇我的人说:‘你年轻,在这行里没有任何经验,大学里学的也不是这个。不过,任何像你这样从那么小就努力工作的人,都应该能胜任。孩子,我给你90天,你要在这段时间内赢得我的心。’

  

  我做到了。10年后,我成为那里的副总裁。后来整个公司上市,我富得简直能开个银行。

  

  如果让我一年花3万块读大学,我是不干的。那意味着一个学位要12万!孩子,如果你有12万,那你就不妨拿出2万来,然后到一家好的公司,告诉人家:‘这是2万块,我倒贴给你,为你免费工作4年。’我保证,这4年里你比大学里学得要多得多。这里唯一的困难是:那个公司不知道在财务上怎么处理你给他们的那2万块!”

  

  我略微交代一下相关的社会背景。美国大学学费越来越高,过去可以轻松支付的大学学费,如今让中产阶级越来越感到无法支撑。各种谴责高学费的声音也充斥于媒体。另外,美国的代际冲突或者说代沟也比较深刻。现在 高中或大学毕业的这代人,经常被老一代称为“理所应得的一代”(entitlementgeneration)。意思是说,他们从小成长环境太好,什么都得到了,渐渐养成了什么都是理所应当的心态,觉得别人有的自己也应该有,什么都不能错过。

  

  那位年薪6万美元的年轻人,就是这么一个典型。他选择上了私立学校,学费高达2。9万美元,比普通的州立大学贵一倍多。上私立学校酷,大家趋之若鹜,他不甘落后。另外,他不喜欢边上学边打工,一切费用全用学贷支付。即便背了这么大的债,他还不紧不慢,未能4年内完成学业,读了5年,大概是不愿意错过校园派对吧。总之,他相信自己高中毕业理所当然应该上好大学。过去几年,家长、老师、媒体也反复灌输,大学文凭带来了较高的收入。于是,他觉得自己毕业后理所当然地应该拥有高薪工作,轻松支付所欠的债务。现在眼睁睁地看着这个“理所当然”的生活前景要落空,他又来抱怨:“我的工作是设计豪华车,可惜我自己却买不起一台。”在老一辈看来,这仿佛是参与修建白宫的建筑工人觉得自己理所当然应该住在里面一样。也难怪,网络论坛上这位20年前大学毕业的成功者会跳出来说:“孩子,你昏了头!我们的一切,都是自己从小干出来的。”

  

  我赞同他的话吗?当然不。这倒不是因为我是一个靠学生的学费维生的大学教授,而是我不会倒贴2万、让女儿不上大学去公司白干4年。但是,这是一个成功者的一己之见,谁也不能视而不见。我倒是希望作点补充:美国的一些研究资料揭示,越早开始打工的人,一生的工作总收入就越高。道理很简单,早开始打工,自幼养成了良好的工作伦理,不介意从最低层干起,对生活有理性的预期,知道一切来之不易、自己必须付出努力。我们这些中国家长,则千方百计地督促孩子读书,甚至连干家务都要为之代劳,以求孩子能集中精力,就更不用说打工了。几年前的大学生招聘会,有位自称是“什么都能干”的女生在被招聘单位问及能否扫地时,突然发飙,斥责招聘人员“不尊重人才”。我等过来人看了,也只有唏嘘了。

  

  这是典型的应试产品。我们从小就这么教育孩子:你功课好就理所当然地拥有一切。可惜的是,功课好的未必日后会成功。这样的例子,我们已经看到不少了。

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