你从未听说过的爱迪生发明······ 青年文摘 alingn.com

  毫无疑问,如果没有爱迪生的发明,我们的 生活将会大不相同。这位天才发明家,凭借从他在新泽西的实验室里做出的那些看上去不可思议的发明,以无数种方式改变了我们的文明。这位“门罗公园的巫师”因他的那些重大发明而被人们铭记在心,比如白炽灯和留声机,同时,他那不知疲倦的大脑也想出过一些不那么出名和不受公众欢迎的点子。

  

  电子计票器

  

  当爱迪生凭借一种被他称为“电子计票器”的机器获得生平第一项专利时,他还是一名22岁的电报员。当时,他正和其他几个发明人为一些立法机关(如美国国会)研究新的计票方法,用一种比由来已久的口头表决系统更有效率的方法记录投票情况。

  

  在爱迪生的计票器中,一个投票装置被连接到计票员的桌子上。在这张桌子上有两组圆柱,一组代表“是”,一组代表“否”,上面都嵌有用金属字模制成的立法机关成员们的名字。立法机关成员们将通过扳动该投票装置上的转换器来指向“是”或者“否”,同时向计票员桌子上的设备发送一股电流。投票结束后,计票员会把一张经过化学处理的纸片放在金属字模上,让金属滚轮滚过。那股电流会使应该被记录的投票对应的纸上的化学物质溶解。代表“是”和“否”的两个滚轮会记录所有的投票,并将结果制成表格。

  

  爱迪生的一个名叫德维特·罗伯茨的朋友也是一名电报员,他花100美元买下了爱迪生这种机器的一份股权,还试图把电子计票器卖给华盛顿政府,却没有成功。国会一点都不想要任何能提高投票速度的东西,因为这会缩短冗长发言和耍弄政治手段的时间,所以,年轻的爱迪生的这款电子计票器被送进了政治的坟墓。

  

  气动铁笔

  

  爱迪生发明了文身枪的始祖——气动铁笔,后于1876年获得这款电子笔的专利。这种笔的笔杆尖端装有一个钢针,可以在纸上打孔,从而实现印刷的目的。作为率先实现高效拷贝文件的设备之一,这项发明本身意义重大。

  

  1891年,文身艺术家萨缪尔·奥赖利获得第一项文身机专利——据说,这种设备正是基于爱迪生的铁笔设计的。但是很显然,奥赖利只生产了一台文身机且仅供他个人使用,因为没有任何关于在市场大规模出售此种设备的记录。

  

  水果保存法

  

  发明白炽灯期间,爱迪生的另一项发明——玻璃真空管也在实验室的工作中随之诞生了。1881年,爱迪生为一种在玻璃容器里保存水果、蔬菜和其他有机物质的方法申请了专利。他将这种容器装满要保存的东西,然后用一个气泵抽走里面所有的空气,再用另外一块玻璃将这个容器密封。

  

  混凝土房子

  

  爱迪生业已用电灯、电影和留声机改善了美国民众的生活,但他并不满足于此,他下定决心要在20世纪初期废除贫民窟,让每一个工薪家庭都能住进坚固、耐火、成本低廉又可以大规模建造的房子。那这样的房子将用什么来建造呢?当然是用混凝土啦,这是由爱迪生的波特兰水泥公司生产的材料。爱迪生记得自己是工薪阶层出身,他说如果尝试成功,他不会从中牟利。

  

  爱迪生的计划是把混凝土倒进尺寸和形状都和房子一样的大型木制模具中,然后让其凝固,最后再移走模具——你瞧!一座混凝土房子就成型了,装饰嵌线、水暖管道甚至浴缸都已经嵌在里面了。爱迪生说这些房子会卖大约1200美元,这个价格大约是当时用常规方法建造的房屋的1/3。

  

  尽管在20世纪初期的建设繁荣时期,爱迪生的波特兰牌水泥被纽约市周边的大量建筑工程所使用,但是这种混凝土房屋却从未流行起来。建造房屋的模具和设备需要大量资金投入,没有几个建筑商可以承受。个人的脸面也是一个问题,没有多少家庭想要搬进为使人搬出贫民窟大力兜售的房子而在社会上丢脸。还有另外一个原因,有些人觉得这些房子难看。尽管这家公司确实在新泽西周边建造了几座混凝土房子(有的至今还存在),但爱迪生建造混凝土社区的理想从未能实现。

You may also like...

发表评论

您的电子邮箱地址不会被公开。 必填项已用*标注