吃空海上帝国的船蛆······ 青年文摘 alingn.com

  20世纪初的一年夏天,荷兰阿姆斯特丹的几个码头出现莫名其妙的坍塌,那些支撑码头长10米左右、粗0。25米多的一些橡木桩,相继断裂了,其中有一个码头因坍塌造成多人落水,10余人失踪。还有多处海堤出现断裂,只得调入石块重新修筑。

  

  为了弄清码头坍塌的原因,荷兰政府指令有关人员做深入的调查。调查发现,事故的元凶是一种微小的海洋双壳软体动物,名为船蛆。它们是蛤的一种,一般 生活在温暖的海水里,以蚕食木材为生。码头坍塌是由于那些木桩中间被船蛆吃空了的缘故。这种船蛆很普遍,在拉丁语中,它的意思是“凿船者”。船蛆喜欢吞噬木材,海上的木船、码头上的木桩、漂浮的木材是它们理想的居所。看上去,船蛆很像一种蠕虫,然而实际上,它们是一种蛤,头上有细细的壳,利用这种壳,它们能够钻进木材里进食、长大。由于木材的种类不同,船蛆的个头差异很大,个头小的只有2~3厘米,而大的则可以长到1米。一旦整块木材或者整条船和整根木桩被它们占领,便成了它们舒适的家和甜美的蛋糕,它们既解决了吃也解决了住的问题,而木材、船只则变得千疮百孔,一碰即碎。很多厚实的木头,它们看起来很完好。但切开木头才发现,里面已经空了。这就是船蛆的厉害之处,当你还根本察觉不到船蛆的破坏时,可能船体已经被完全毁掉了,就像某种潜伏期很长的病毒,一旦发现,已经是晚期了。

  

  大家知道,从十八世纪开始,荷兰逐渐成为海上帝国,其足迹几乎踏遍世界五大洋,凭借其强大的海上力量,占领了多处殖民地。可是,后来荷兰却渐渐衰落了,尽管有多方面的原因,但他们的船舶、堤坝受损是一个不容忽视的因素。一段时间里,荷兰的国民经济一度受到小小船蛆的控制。荷兰人为此伤透了脑筋,因为他们对海洋的依赖性非常的高。他们筑建的海堤都是用木头制成的,船只基本都是木制品,时刻受着船蛆的威胁,这不由地使他们对船蛆产生了恐惧。

  

  这种奇怪的无脊椎动物破坏了荷兰超过30英里的堤防建筑,掏空了数以万计的轮船。在十九世纪末至二十世纪初,由于船蛆大量进入阿姆斯特丹海湾港口,几年时间,众多船只和海堤遭到空前的破坏,损失高达两千多万美元。一些相关的人员也曾尝试使用热带硬木进行船体改造和海堤设计,但是效果并不理想。他们也曾想尽办法对付船蛆,例如,他们把焦油、沥青、牛皮、毛发、骨粉、胶水和木炭等覆盖在船体上,他们还将船只放到淡水和冰水中浸泡,或者用火烧烤船只的木材表层,这些办法虽然有效,淡水和寒冷可以杀灭船蛆,但需要较长的时间,火也能烧死它们,但同时也常常烧坏了船体,最终还是无法彻底解除船蛆的危害。他们后来将所有舰船的底部都包上铜板来对付船蛆,这也是当时最有效的方法,但昂贵的费用难以为继;为防止船蛆掏空海堤,他们又不得不从别的地方进口石头来建设堤坝,这也是不小的财政开支。就这样,小小的船蛆几乎吃空了当时荷兰的财政,致使其海上优势很快失去,风光不再,海上帝国也由此慢慢地衰落下去。

  

  也许,小小的船蛆只是想吃点木头而已,从没想过要威胁荷兰人;荷兰人最初也没把船蛆看在眼里,但世事难料,不起眼的船蛆竟能影响 历史的变迁,实在令人唏嘘不已。

You may also like...

发表评论

您的电子邮箱地址不会被公开。 必填项已用*标注